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Noticias Actualidad | Los geles hidroalcohólicos y las mascarillas pueden agravar los síntomas de dermatitis atópica en niños

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El uso de geles hidroalcohólicos y de mascarillas como medidas de prevención frente a la COVID-19 pueden agravar los síntomas de los niños que tienen dermatitis atópica, según advierte la Sociedad Española de Inmunología Clínica, Alergología y Asma Pediátrica (SEICAP), con motivo del Día Nacional de la Dermatitis Atópica que se celebra este viernes.

La dermatitis atópica es la enfermedad crónica de la piel más frecuente en niños, con una prevalencia de entre el 6 y el 15%, según datos de SEICAP, que recuerda la importancia de aplicar una serie de cuidados para mantener hidratada y libre de brotes la piel de estos niños durante la pandemia.

El uso de geles hidroalcohólicos se ha convertido en rutina en muchas escuelas infantiles y colegios como principal medida de desinfección para evitar el contagio del virus SARS-CoV-2. “Lo utilizan varias veces durante la jornada escolar pues en muchas ocasiones resulta más cómodo que lavarse con agua y jabón, dicha sustitución en los niños con diagnóstico de dermatitis atopica no es recomendable porque pueden agravarse los signos propios de la enfermedad como la sequedad, la descamación o la irritación”, indica la doctora María Teresa Guerra, coordinadora del Grupo de Trabajo de Dermatitis Atópica y Alergia Cutánea de la SEICAP.

Así, un estudio realizado en Dinamarca con niños de guarderías confirma que tras el régimen de higiene implantado durante la pandemia una alta proporción de niños desarrolló eccema de manos y que el riesgo se asoció de forma significativa con la dermatitis atópica, entre otros factores, como el sexo femenino o la frecuencia del lavado de manos.

Desde SEICAP se recomienda que, al ser imprescindible tener una buena y correcta higiene de manos para evitar la transmisión de la COVID-19, “es importante seguir una serie de cuidados. En primer lugar, debe priorizarse en su caso el lavado con agua y jabón en lugar del uso de geles siempre que sea posible. Por otro lado, al final del día deberá aplicarse una crema hidratante y emoliente que permita mantener en equilibrio y bien hidratada la barrera cutánea, de tal manera que evitemos la sequedad de sus manos”, aconseja la doctora Guerra.

Mascarillas y dermatitis atópica

El uso de mascarillas también está ocasionando problemas cutáneos en la cara de los más pequeños que sufren dermatitis atópica. “Los niños a partir de 6 años están obligados a llevar la mascarilla en los colegios e incluso, en algunos casos, la llevan con menos edad. Observamos que el contacto continuo y la humedad que se genera como consecuencia de su respiración taquipneica, sobre todo cuando juegan y realizan actividades deportivas, desencadenan brotes de eccemas que les generan mucho prurito”, afirma la doctora Guerra. En un estudio reciente publicado en Acta Dermato-Venerológica se encontró que cerca de un 20% de quienes usan mascarilla manifiestan picores y que aquellos con dermatitis atópica y otras patologías cutáneas tienen mayor riesgo de desarrollar ese prurito.

En estos casos, “siempre que estén al aire libre puede ser recomendable emplear mascarillas de algodón o tejidos naturales que faciliten la transpiración y que ocasionen el menor daño sobre la piel de los niños”, comenta la doctora Guerra. Sin olvidar una correcta higiene con jabones no agresivos sin detergentes a su llegada al domicilio para retirar sudor y otros restos acumulados en la zona facial. También serán necesarios cuidados orientados a favorecer la hidratación de la piel en esa zona. “Para ello es imprescindible el uso de cremas emolientes que reduzcan la sequedad y que restauren y protejan la epidermis”, concluye.

Consejos para los niños con dermatitis atópica durante la pandemia

El Grupo de Trabajo de Dermatitis Atópica y Alergia Cutánea de la SEICAP ha elaborado el siguiente listado de consejos para el cuidado de los niños con dermatitis atópica durante la pandemia de COVID-19:

Uso de mascarilla: es aconsejable que utilicen mascarillas 100% algodón homologadas reutilizables si se observa que las mascarillas quirúrgicas, higiénicas desechables o FFP2 ocasionan síntomas. Sin embargo, no podrán utilizarse en entornos sanitarios donde es más elevado el riesgo de contagio. No reutilización de las mismas e incluso cambio de estas si la actividad es prolongada y se observa deterioro.
Lavado de la mascarilla: es importante seguir los consejos de lavado proporcionados por el fabricante para conservar sus propiedades. Al igual que el resto de la ropa de un niño con dermatitis atópica, deben lavarse con jabón y aclararse muy bien tras el lavado para eliminar residuos de detergentes. No usar lejía ni suavizantes.
Temperaturas: evitar los cambios bruscos de temperatura, y las temperaturas extremas, tanto frío como calor. Se recomienda una temperatura ambiente entre 20-22. Ahora más que nunca, se deben ventilar las habitaciones a diario.
Baños y lavado de manos: priorizar el uso de agua y jabón para higienizar las manos frente al uso de gel hidroalcohólico y evitar que el agua esté muy fría. En cuanto al baño, este debe ser de corta duración con agua templada. En cualquiera de los casos se recomienda usar jabón suave especial para pieles atópicas (preferentemente productos Syndet, sin detergente), o aplicar aceite en el baño que proporciona hidratación y protege la piel.
Secar de forma suave: secar, tanto las manos tras lavarlas como el cuerpo tras el baño, sin frotar, sólo por contacto. Inmediatamente después, con la piel algo húmeda, aplicar crema hidratante.
Crema hidratante: es muy importante mantener la piel hidratada, aplicando crema hidratante (emoliente) varias veces al día si fuera necesario, sobre todo en las manos y en la cara, ahora que están más expuestas.
Picor: para evitar los picores utilizar crema hidratante abundante, y en algunos ocasiones podría administrarse antihistamínico que le haya recomendado el especialista. Por la noche puede ser útil el uso de manoplas.
Uñas: las uñas deben estar siempre cortas, y muy limpias, para evitar heridas por el rascado.

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