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Cannabis sativa L.

J.Ll. Berdonces. Doctor en medicina, diplomado europeo en Fitoterapia.
doctorberdonces.wordpress.com

Aspectos legales

E s el intoxicante ilegal más utilizado por más de 250 millones de personas en todo el mundo y se consume con mayor frecuencia por inhalación en uso recreativo.

La Convención Única sobre Estupefacientes (Nueva York, 30 de marzo de 1961) considera estupefaciente al cannabis, su resina, extractos y tinturas, aunque la OMS ha pedido que se retire el cannabis del título IV de esta convención. El cannabidiol no está incluido como tal en la Convención sobre Estupefacientes de 1961 (WHO).

El código penal español no considera delito el consumo, posesión (hasta 100 g) y cultivo de Cannabis destinado al uso propio.

En España hay un único medicamento aprobado para uso médico, el cannabinoide sintético Sativex, destinado al tratamiento de la esclerosis múltiple.

Por otra parte, el Cannabis es una planta comercial útil (por ejemplo, como fibra textil) y es legal el cultivo de variedades agrícolas que no superen el 0,2% de THC.

El 19 de noviembre de 2020, el Tribunal de Justicia de la Unión Europea concluyó que el CBD (cannabidiol) extraído de la planta Cannabis sativa no es un “estupefaciente” porque no parece tener un efecto psicotrópico ni efecto nocivo para la salud sobre la base de los datos científicos disponibles (Curia).

LA EFSA (European Food Safety Agency) quiere incluir a los cannabinoides como un “Novel Food” dado que no existe historia de consumo previo alimentario (ciertas partes del Cannabis como semillas, harina de semillas o la semilla desgrasada sí están aprobadas al tener una historia de consumo tradicional). Sin embargo, su aprobación aún está en discusión (EFSA).

El uso cosmético y por vía externa está permitido, al no exigir la ingestión, epígrafe en el que se han ubicado las nuevas presentaciones de CBD en forma de cremas o pomadas.

Existen conversaciones a alto nivel en España que modificarán la regulación sobre el Cannabis rico en CBD (de uso médico y venta farmacéutica, por vía interna) y adaptarla a los nuevos aires que imprime la Comunidad Europea, aunque no se ha elaborado ningún texto definitivo.

Parte utilizada

La mayor concentración de cannabinoides se da en la planta femenina en flor, especialmente en las flores, ricas en tricomas o pelos glandulares, aunque también en las hojas florales. Los cannabinoides se sintetizan en los capullos florales y se segregan en forma de resina preferentemente en la planta hembra no fertilizada.

Los cannabinoides actúan sobre los receptores CB1 y CB2 presentes en todas las células, teniendo una similitud con endocannabinoides como la anandamida o araquidonoiletanolamida, la cual se identificó en 1946 (Mechoulam).

Los efectos biológicos del cannabis se deben principalmente a compuestos llamados cannabinoides: el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC), que es el principal compuesto psicoactivo, mientras que el cannabidiol (CBD) no es psicoactivo. El CBD mitiga los efectos psicotrópicos y cardiovasculares adversos asociados con el THC (Russo).

Cannabidiol (CBD): El CBD no produce una alteración neurosensorial aparente, aunque tiene efectos farmacológicos por acción sobre el sistema nervioso central y periférico. El CBD es antagonista de los receptores CB1 y posiblemente agonista de los receptores CB2, que son los dos únicos tipos de receptores cannabinoides conocidos. Esto se relaciona con una acción inhibidora de la secreción de noradrenalina y de ATP, lo cual podría tener una significación en su posible acción antiinflamatoria, antiálgica y antiespástica.

¿Para qué sirve?

  • Dolor: Se ha demostrado efectivo en el dolor neuropático (neuralgia), habiéndose calculado una reducción del 40% en su intensidad y frecuencia (Lynch).
  • Espasticidad: En enfermedades como esclerosis múltiple (Rice), síndrome de Lennox y en ciertos tipos de epilepsia infantil. Se demostró que una solución oral de CBD conocida como Epidiolex es útil para disminuir el número de convulsiones y la espasticidad en pacientes con síndrome de Lennox-Gastaut o síndrome de Dravet, dos formas raras de epilepsia (Gloss).
  • Náuseas y vómitos: Especialmente en pacientes con quimioterapia, para reducir la emesis y aumentar el apetito. Es altamente eficaz, posiblemente la indicación más comprobada (Whiting).
  • Glaucoma: Existen datos científicos desde hace muchas décadas que nos indican que el consumo de marihuana reduce la presión ocular entre un 20% y un 40% (Rafuse). Una reducción de la tensión ocular podría provocar también un déficit de flujo sanguíneo ocular.

Presentaciones

Cremas y preparados de uso externo más o menos ricos en CBD y frecuentemente combinados con aceite de semillas de Cannabis, indicados en el tratamiento del dolor y de uso cosmético.

Medicamentos sintéticos análogos del THC como dronabinol y nabilona, o como Sativex, solución para pulverización bucal indicada en la esclerosis múltiple.

Contraindicaciones del CBD

No se aconseja su uso en trastornos psiquiátricos al poder desequilibrar muchos de estos procesos.

Esta contraindicado con medicamentos inmunosupresores (nivolumab).

Los cannabinoides sintéticos suelen causar más efectos secundarios que el cannabis de extracción natural.

BIBLIOGRAFÍA

· Curia: Tribunal de Justicia de la Unión Europea. Sentencia en el asunto C-663/18, 19 de noviembre de 2020.
· EFSA: https://ec.europa.eu/food/safety/novel_food/catalogue/search/public/index.cfm?ascii=Cannabinoids#
· Lynch ME, Campbell F. Cannabinoids for treatment of chronic non-cancer pain; a systematic review of randomized trials. Br J Clin Pharmacol. Nov 2011;72(5):735-744.
· Mechoulam R, Fride E: The unpaved road to the endogenous brain cannabinoid ligands, the anandamides in “Cannabinoid Receptors” (ed. R. Pertwee), Academic Press, London. Pp. 233-258
· Rafuse P, Buys MY: Medical use of cannabis for glaucoma. Canadian J Ophtalmol, vol 54, iss 1, 7-8, Feb 2019.
· Russo E, Guy GW. A tale of two cannabinoids: the therapeutic rationale for combining tetrahydrocannabinol and cannabidiol. Med Hypotheses. 2006; 66(2):234-246.
· Gloss D, Vickrey B. Cannabinoids for epilepsy. Cochrane Database Syst Rev. Mar 5 2014(3):CD009270.
· Rice J, Cameron M. Cannabinoids for Treatment of MS Symptoms: State of the Evidence. Curr Neurol Neurosci Rep. Jun 19 2018;18(8):50.
· Whiting PF, Wolff RF, Deshpande S, et al. Cannabinoids for Medical Use: A Systematic Review and Metaanalysis. JAMA. Jun 23-30 2015;313(24):2456-2473.
· WHO: Cannabis. https://www.who.int/substance_abuse/facts/cannabis/en/
Accessed October 9, 2019.

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