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Innovación | Terminología en epidemiología del cáncer

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Puntualsenna

 

Existen múltiples términos que se aplican especialmente en cáncer, o bien de forma general en cualquier patología, que es preciso conocer su significado exacto. Se describen a continuación los términos más habitualmente expresados en la epidemiología del cáncer:

• Incidencia: Es el número de nuevos casos diagnosticados de una determinada enfermedad en una determinada población (por ejemplo, hombres en España) y en un tiempo concreto (habitualmente un año). Se suele expresar como tasa por 100.000 habitantes y año. Así, si a 31/12/2015 había en España 22.809.420 hombres y durante 2015 se diagnosticaron 15.808 nuevos casos de cáncer de pulmón, la tasa cruda de incidencia era de: (15.808/22.809.420)*100.000 = 69,3 casos por 100.000 hombres.
• Prevalencia: Es el número de casos existentes totales (nuevos más antiguos) que presentan una determinada enfermedad en una determinada población en un tiempo determinado (usualmente un año). Entonces, si en nuestro país había 23.710.132 mujeres en 2012 y se contabilizaron un total de 22.887 casos de cáncer de mama, la tasa de prevalencia fue de: (22.887/23.710.132)*100.000 = 96,5 casos por 100.000 mujeres.

 

• Mortalidad: Es el número de fallecimientos que presentan las personas que padecen una determinada enfermedad en una determinada población y en un tiempo determinado. Si en 2014 hubo 3.193 hombres que murieron como consecuencia del cáncer de páncreas y la población masculina en dicho año era de 22.826.546, la tasa cruda de mortalidad fue de: (3.193/22.826.546)*100.000 = 13,98
muertes por 100.000 hombres.
• Supervivencia: Es el porcentaje de pacientes que permanecen vivos tras un tiempo (usualmente a los 5 años) desde el diagnóstico de una determinada enfermedad. Por tanto, cuando se indica que la tasa de supervivencia a 5 años en cáncer de colon en estadio IIIB es del 69%, se indica que 69 personas de cada 100 que se hallen en dicho estadio seguirán vivas a los 5 años del diagnóstico.

Finalmente, si se indica que la mediana de supervivencia general de un tipo de cáncer es de 4 años, quiere decir que a los 4 años permanecen vivos aún, sobreviven, el 50% de la población afectada mientras que la otra mitad habrá fallecido.

 

 

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