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Nutrición | La vitamina B6 componente determinante en la salud

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En los últimos años la vitamina B6 ha sido el foco de atención de numerosos estudios que la describen ya como un compuesto crítico en el metabolismo celular y en la respuesta al estrés, mientras que hace tan sólo unos años se  describía, únicamente su funcionalidad como cofactor enzimático. Mientras que hoy en día, se sabe de su participación, además de cómo cofactor, como un potente antioxidante que mantendría » la salud celular», resultando de esta manera un protector frente a la oxidación, derivándose de ello múltiples funciones, antes no descritas

La vitamina B6 se encuentra en el organismo en seis vitámeros, las tres formas químicas, la piridoxina, la piridoxamina y el piridoxal y sus correspondientes 5′-fosfatos, aunque la forma activa de dicha vitamina es el piridoxal 5′ fosfato (PLP).   Este último compuesto es cofactor en más de 140 reacciones químicas, que pertenecen a 6 clases de enzimas, es evidente que las necesidades de esta vitamina se asocian a esta gran cantidad de rutas metabólicas en las que interviene. La mayoría de ellas relacionadas con el metabolismo de los aminoácidos, transaminación, racemización decarboxilación, pero también con la desaturación vital de los ácidos grasos omega-6 y omega-3, puesto que es necesaria para la síntesis de la D6-desaturasa, primer paso en la obtención de DHA y Araquidónico. Al lado de estas funciones,  es necesaria para la degradación del glucógeno almacenado y obtención de energía. También y menos conocida es su actividad contra las ROS (reactive oxygen species) y finalmente, está implicada en la biosíntesis de deoxiazúcares  y en términos generales, asociada con el sistema nervioso (síntesis de serotonina), que incluye migrañas, dolor crónico y depresión. En su forma activa piridoxal 5-fosfato (PLP) desarrolla un papel clave en la regulación del estatus psicológico, puesto que conjuntamente con el folato y la vitamina B12 se encuentra asociada a las reacciones de metilación que producen neurotransmisores, fosfolípidos y núcleotidos. El PLP cataliza un paso clave en la decarboxilación del Triptófano a 5-HTP y melatonina, implicada en procesos de regulación del sueño. Además es necesaria para la síntesisi de los glóbulos rojos y la formación del grupo hemo. Finalmente, en estos últimos años, se ha puesto de manifiesto que  a través de regular el número de transportadores de membrana, está ligada a la modulación de funciones hormonales por su capacidad de ligarse a receptores esteroideos y modulando factores de transcripción.

Aparte de que se halla ligada a la disminución de procesos cognitivos, que podrían estar relacionados con la aparición de Alzheimer u otras formas de demencia senil, existen diversas funcionalidades relacionadas con diferentes etapas de la vida de la mujer, en este sentido la vitamina B6 se halla ligada a problemas cognitivos, cardiovasculares, el túnel carpal, mejora del estado de ánimo (irritabilidad y depresión) y su vinculación con el síndrome premenstrual (PMS) y la menopausia. Funciones a las que hay que añadir, la realidad, de que una baja ingesta de vitamina B6 puede producirse en períodos como el embarazo y la lactancia.

Mediante estas rutas metabólicas y sus repercusiones en el organismo la vitamina B6 puede estar involucrada en las siguientes condiciones

a) En general: debilidad, mareos e inflamación

 b) Sistema cardiovascular: aterosclerosis, infartos prematuros, tromboembolismo, especialmente relacionado con una hiperhomocisteinemia

c) Hematológicos: fatiga provocada por la anemia

d) Sistema nervioso: Depresión, irritabilidad, confusión, función cognitiva

e) Función gastrointestinal: vómitos y nauseas

f) Síndrome premenstrual (PMS) y menopausia (relacionada con el estado de ánimo)

g) Síndrome del túnel carpal (relacionado con rutas metabólicas de la función neuronal)

78627666Mejora de la función cognitiva

Aunque no existen muchos estudios al respecto La utilización de dosis de B6 de 75 mg/día, sin efectos adversos, se han comprobado eficaces en la mejora de la función cognitiva en un grupo de mujeres sanas ancianas, aunque en este caso asociado a ingestas elevadas de vitamina B12 y ácido fólico. En este estudio se observa que elevados niveles en plasma de vitamina B6 se asociaban a puntuaciones de mejora de la memoria.

Mejora de la hiperhomocistinemia

 Muchos estudios demuestran que la vitamina B6 es un componente determinante en la concentración de homocisteina en plasma, aunque otros estudios no lo demostraban el estudio de Hustad et al. 2007 demuestra que existen relaciones vinculan ambos parámetros, especialmente, en el genotipo TT, que está presente en un 10% de la población europea, lo que indicaría que este grupo con un déficit de vitamina B6 podría presentar problemas cardiovasculares graves. Además el estudio «The women’s antioxidant and folic acid cardiovascular study» (Christen et al. 2009), evalúa el riesgo de enfermedad degenerativa macular (AMD), asociando niveles elevados de hiperhomocisteinemia  en plasma a la aparición de la degeneración macular, las participantes (a partir de 40 años o mayores) recibieron dosis 50 mg/día para mejorar la hiperhomocisteinemia. Además,  recientemente y a través del mecanismo ligado al control de la homocisteína se ha comprobado que su ingesta mejora la densidad ósea en mujeres menopáusicas

Mejora del síndrome de»tunel carpal»

El síndrome del «túnel carpal» (CTS) provoca dolor, inmovilización y debilidad en la mano, debido a la compresión del nervio de la muñeca, usualmente es debido a las repeticiones del mismo movimiento de la mano,  es muy usual en aquellas personas que, p.e. planchan a menudo, ya que el peso de la plancha comporta la compresión  del nervio  e hinchazón del tejido blando o p.e. por el movimiento de la mano, al igual que sucede al mover un «ratón» de ordenador pequeño y no-ergonómico, repetidamente.  Además,  puede ser frecuente en el embarazo o en casos de hipotiroidismo. Dada la relación entre la vitamina B6 y el sistema  nervioso, algunos autores sugieren la ingesta de dosis elevadas de vitamina B6 para la mejora de este síndrome, situándose las dosis alrededor de 100 mg/día sin efectos secundarios

Mareos matutinos y embarazo

Desde los años 1940 se ha utilizado comúnmente para tratar las náuseas y vómitos matutinos durante el embarazo, sin embargo no existe un acuerdo claro sobre las dosis adecuadas para evitar las náuseas matutinas. Algunos estudios recomiendan unas dosis de  25 mg  cada ocho horas durante tres días o 10 mg de piridoxina cada ocho horas  durante cinco días. Durante el embarazo la ingesta de vitamina B6 puede  prevenir la pre-eclampsia.

Alteraciones del ánimo

El déficit de vitamina B6 se ha asociado a cambios en el estado de  ánimo y estados depresivos, numerosos estudios sugieren que la vitamina B6, sola o en combinación con otras vitaminas hidrosolubles, es un buen coadyuvante para la mejora de estados de ánimo decaídos, ligeras depresiones, síntomas de irritabilidad, situaciones que se dan frecuentemente durante la perimenopausia y la menopausia. Recordemos que interviene en la síntesis de serotonina, por lo cual, su déficit, reduce lógicamente la síntesis de este neurotransmisor.


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Síndrome premenstrual

El síndrome premenstrual  existe cuando una mujer, recurrentemente, tiene unos síntomas psicológicos y/o somáticos que se suceden en la fase lúteal del ciclo menstrual  y que pasan durante o justo después de la menstruación. Esta sintomatología puede llegar a ser tan severa que impida la vida cotidiana. Estos síntomas afectan a casi el 95% de las mujeres en fase reproductiva y de entre ellas un 5% ven afectado totalmente su estilo de vida. Los síntomas somáticos, pasan por hinchazón, ganancia de peso, mastalgia, dolor abdominal, falta de energía, dolor de cabeza o exacerbaciones de otras enfermedades, como el asma o las migrañas. Comúnmente se habla de irritabilidad, tensión, ansiedad, cambios de humor y afectivos y un sentimiento de pérdida de control. En este sentido y al lado de muchos otros compuestos, la vitamina B6 resulta efectiva en el tratamiento del PMS. En el caso del síndrome premenstrual la recomendación es de 100 mg/día

Finalmente, recordar que la utilización, continuada de anticonceptivos orales,  puede, provocar un déficit acusado de vitamina B6 y que es obvio que se debería completar la dieta con un aporte adecuado de esta vitamina, sin embargo mientras que otros compuestos no poseen efectos secundarios, el farmacéutico debe recordar que una sobredosis de vitamina B6 puede provocar desórdenes neurológicos, similares a los que produce su déficit, por lo que es uno de los nutrientes que posee un «Upper Limit » bien definido, que en USA (Institute of Medicine ) es de 100 mg, mientras que en Europa es de 25 mg/dia, siendo la recomendación de 2 mg/día. Estos datos están en contradicción con los estudios clínicos realizados para las diferentes funciones antes comentadas,  por lo que se genera una gran controversia en el momento de hacer recomendaciones y formulaciones con esta vitamina. Se debe añadir, que las dosis que pueden llegar a ser problemáticas se sitúan  alrededor de 2000 mg/día,  dosis difícilmente alcanzable, ni a través de la dieta, ni con complementos de la alimentación, puesto que ya están formulados adecuadamente. •


Dra. Magda Rafecas

Unidad de Nutrición y Bromatología

Facultad de Farmacia. Universidad de Barcelona

 

 

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