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Nutrición | Nutrición y caída del cabello

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La causa exacta de la pérdida de cabello no se conoce, pero usualmente se halla relacionada con factores como son herencia familiar, cambios hormonales, especialmente en mujeres después de la menopausia, condiciones fisiológicas, entre las que destaca el estrés, fármacos y, lógicamente, el aporte de ciertos nutrientes, básicos para mantener el pelo sano. Esto es sumamente importante cuando la caída del cabello se asocia a dietas restrictivas para la pérdida de peso, sobre todo aquellas que no contienen proteínas, que se asocian, paralelamente, a una pérdida de cabello, por lo que el farmacéutico debe constatar este paralelismo para realizar una buena prescripción.

La alopecia androgenética (AGA), popularmente conocida como calvicie, es la responsable de la caída de pelo en el 50% de los hombres alrededor de los 50 años, y llega al 70% de los hombres en edades más tardías. La prevalencia en la mujer es sólo del 6% antes de los 50 años, incrementándose la proporción a un 30-40% a la edad de 70 años. Aunque la pérdida de cabello es genética y andrógeno-dependiente, cursa de forma distinta en los hombres que en las mujeres. Aparte de la en edad de inicio, en el hombre se manifiesta con una forma bitemporal, mientras que en el caso de la mujer se presenta como una pérdida de masa capilar, pelo más fino y menos denso (Telogen effluvium) (TE). En ambos casos se presenta una sensibilidad genética a la dehidrotestosterona (DHT), los folículos sensibles a la DHT se vuelven más delgados y con menor tiempo de vida. La alopecia androgenética se puede clasificar en diferentes estadios, según la escala de Norwood, pero usualmente empieza en la región frontotemporal con pequeñas recesiones (lo que comúnmente denominamos entradas) que tienden a ser simétricas; cuando se inicia un tratamiento en esta fase, éste acostumbra a dar muy buenos resultados. En este mecanismo esta involucrada la 5-α- reductasa, que principalmente se sitúa en la región frontal y que convierte la testosterona en dehidrotestoterona (DHT), la presencia de la cual caracteriza la alopecia frontotemporal y la aromatasa, que se encuentra en la parte occipital, que es generada por los ovarios y que es destruida en terapias hormonales, como son los tratamientos de cáncer de mama.

 

 

Sin embargo, aparte de la herencia genética y factores hormonales, que son factores importantes en el desencadenamiento de la misma, también se encuentran procesos asociados a la generación de especies reactivas: especies reactivas nitrogenadas (RNS) y oxidadas (ROS), que generan un proceso de microinflamación, que a su vez libera, citoquinas, factores de crecimiento, TNF-α, etc., lo que conlleva lógicamente a involucrar al sistema inmunitario en la alopecia androgenética. Este proceso es el que predomina en situaciones de estrés, por ello son básicos los micronutrientes antioxidantes.

Respecto a los macronutrientes, y como se ha comentado anteriormente, son de especial importancia el contenido en proteínas de la alimentación, además de determinados aminoácidos, sobre todo aquellos que aportan determinadas estructuras aminoacídicas con azufre o grupos sulfuro, que son especialmente básicos en combatir la alopecia. Así, por ejemplo, son de elección y muy utilizados la cistina, cisteína o la taurina, aunque la taurina es un aminoácido que combina el ser aportador de azufre con su capacidad antioxidante. Otro aminoácido a tener en cuenta es la Lysina, que resulta un mediador en la absorción de hierro y zinc, por lo que puede resultar conveniente un buen aporte del mismo para favorecer la absorción de hierro; recordemos que la L-Lysina es un aminoácido esencial y que, especialmente en las mujeres, la combinación de Lysina y el hierro incrementa notablemente la masa capilar. También se podría utilizar como donador de grupos azufre el ácido tióctico o alfa-lipoico, que a su vez presenta una fuerte capacidad antioxidante, del que existen estudios que lo relacionan con la inhibición del proceso inflamatorio que se desarrolla en la alopecia. Algunos complementos alimenticios llevan MSM metilsulfonilmetano como aportador de grupos azufre para el organismo.

 

 

Respecto a los micronutrientes, los déficits nutricionales asociados a la alopecia androgenética se asocian al hierro, sin embargo deberíamos diferenciar una formulación para el género masculino, que quizá no necesitaría tanto de este elemento, de la formulación para el género femenino, especialmente en la mujer en edad fértil, que debido a las pérdidas en la menstruación o postparto, posee un déficit constante en hierro. Otro elemento a tener en cuenta es el zinc, cuyo déficit en ambos géneros conduce a alopecia androgenética, al igual que el selenio. Ambos elementos son básicos contra la presencia de ROS y RNS generadas en el proceso de la alopecia androgenética. Lógicamente otros antioxidantes tendrán también efecto en este proceso, como es el caso de las vitaminas antioxidantes C y E, directamente implicadas en la formación de ROS, como también lo son los carotenos y, la propia vitamina A. Una aportación de tocotrienoles (formas isoméricas de la vitamina E y carotenos), reducirían la liberación de NO involucrado en la alopecia androgenética. Otros micronutrientes involucrados serían el ácido fólico, la vitamina B12, y la vitamina B6, aunque siempre aparece más ligada a alopecia femenina post-menopaúsica. Otro micronutriente a tener en cuenta es el cobre, elemento básico para el mantenimiento de la masa capilar, puesto que participa en el metabolismo del hierro, además de participar en enzimas antioxidantes.

Otro nutriente relacionado con la salud capilar es el caso del ácido fólico, puesto que bajas concentraciones en plasma de folatos se relacionan tanto con la alopecia androgenética como con la alopecia femenina post-menopáusica.

Como la alopecia androgenética, se caracteriza por una miniaturización de los folículos pilosos y este fenómeno está ligado a un desequilibrio hormonal, en el que uno de los factores más importantes es la conversión de la Testosterona (T) a dehidrotestosterona (DHT), paso catalizado por la enzima 5-α-reductasa. Por ello, una modulación de la alopecia androgenética resulta de la inhibición de la 5-α-reductasa, que es efectiva especialmente en los hombres y no en las mujeres post-menopáusicas. En este caso un inhibidor más potente de la 5-α-reductasa es el β-sitosterol, y en general, todos los esteroles/estanoles vegetales. En este sentido existen ingredientes de origen vegetal, que contienen esteroles vegetales, como es el extracto de palma americana enana (Serenoa repens L.), también denominada “saw-palmetto” que, además, contiene otros compuestos, como son los triterpenos o el ácido ferúlico, que son potentes antioxidantes y como tales modulan la caída del cabello.

 

 

Además, la alopecia androgenética va ligada a procesos inflamatorios que actúan retroalimentándola, por ello esta fórmula debería contener ingredientes bioactivos que modulen el proceso inflamatorio disminuyéndolo, y pueden ser extractos fenólicos (polifenoles, pycnogenol, quercetina, extractos de té verde, etc.), vitamina C, o DHA (docosahexaenoic acid C22:6 n-3) o ésteres ferúlicos de ácidos grasos de cadena larga (DHA). Además, se pueden añadir probióticos que son moduladores y disminuyen el proceso inflamatorio.

Indudablemente un problema añadido, especialmente a medida que pasan los años, es la vascularización periférica que permite que cualquier nutriente llegue a su “target”, en este caso al bulbo piloso, por ello serían adecuadas las formulaciones que contuviesen componentes bioactivos que mejoraran la comentada vascularización, como por ejemplo con Ginkgo biloba L., Pycnogenol™ o extractos de diversos productos vegetales conteniendo polifenoles, que a su vez mejorarían la irrigación sanguínea, por lo que al igual que en otros casos incrementaría la aportación de nutrientes al folículo capilar. Asimismo algunas algas que mejorarían la circulación serían otra opción en procesos de formulación de complementos para evitar la caída del cabello.

También es el caso de extractos de cebolla, que conteniendo compuestos azufrados, mejora la pérdida de cabello. Otro compuesto bioactivo que mejora la alopecia es la quercetina, antioxidante muy potente, que de todos es sabido, procede del té verde, y es a su vez un potente anti-inflamatorio, que reduce el desajuste hormonal y mejora, como hemos dicho anteriormente, la pérdida de cabello. En el caso de la quercetina o extractos de té verde, su funcionalidad mejora si se combina con un antioxidante, como por ejemplo es el caso de la vitamina C.

Las causas múltiples y variadas de la alopecia tanto en hombres como en mujeres hacen que sea básico reunir todos los nutrientes de forma saludable, y si no es posible realizar estas directrices básicas, utilizar complementos alimenticios que completen la dieta y que mejoren la salud capilar de cada persona. Sin embargo, la dificultad radica en diagnosticar cuál es el origen o déficit nutricional en el curso de la alopecia, es decir, no todos los complementos alimenticios sirven para cualquier problema de origen, debe ser el farmacéutico quien valore el tipo de extracto y la dosificación en la que esté la formulación del producto para dar un adecuado consejo farmacéutico. •

 

Magda Rafecas
Farmacéutica

 

 

Ligero receso para los productos anticaída


Los productos para evitar la caída del cabello han remitido en ventas en el último año, concretamente en el TAM julio 2014-julio 2015. En total se despacharon en las farmacias españolas 2,74 millones de productos (un 3% menos que el anterior ejercicio), que se correspondieron con una facturación de 62,71 millones de euros (-6,2%).
Galderma fue el laboratorio que obtuvo mejores resultados con el 15,3% del total de las unidades vendidas y el 20,7% del valor. Vichy y Lacer obtienen unos porcentajes similares en valor: 12,6% en el caso del primero y 12,4% en el segundo, mientras que en volumen, logran el 8,3% y el 15,8% respectivamente.
Laboratorios Viñas experimenta un crecimiento positivo en el último año que le hace obtener la cuarta posición en el mercado de los anticaídas con un 8,8% en productos vendidos y un 7,7% en valor. Por último, Klorane se alza con el 10% de la cuota de mercado en unidades y un 6,7% de la facturación.•

 

 

 

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